Logo  
  | home | authors | calendar colophon | links | newsgroups | newsfeed | new | printer version |  
volume 2
september 1999

De meeuwen krijsen weer

 





  Herinneringen aan Radio Veronica
door René van den Abeelen
Previous
  Elf dagen zou Radio Veronica in augustus 1999 in de lucht zijn. Op 20 augustus 1999 vond de eerste testuitzending plaats. Op zijn autoradio hoorde René van den Abeelen het bekende geluid van krijsende zeemeeuwen. Verrast schreef hij direct zijn herinneringen van een kwart eeuw geleden voor ons op.
 
1 Rob Out, Adje Bouman, Lex Harding en Bull Verweij op 31 augustus 1974

Het Veronicagevoel. Toen ik vanavond in de auto zat op weg naar huis en ik gewoontegetrouw alle voorkeuzetoetsen afliep, merkte ik dat op de 1224 AM de Veronica-meeuwen te horen waren. Het kan overdreven klinken, maar ik voelde heel licht kippenvel. Ik ben namelijk van die generatie voor wie het geluid van die meeuwen heel veel betekent. Bijna vijfentwintig jaar geleden nam de Nederlandse overheid mij mijn radiostation af. Daaraan was een aantal jaren van bange onzekerheid vooraf gegaan. Zouden ze het aandurven? Jawel, ze durfden het aan. En dus hoorde ik, samen met miljoenen anderen, die laatste weken van augustus 1974 het aftellen van de uren.

2 Stukken presentaties. Net zeventien was ik, toen het doek viel. Geld voor voldoende cassettes om de hele boel op te nemen had ik nauwelijks en dus bleef het bij wat brokken en stukken presentaties. De platen knipte ik er tussenuit, want daar ging het niet om. Uiteraard werd het daardoor wel onmogelijk programma's nog eens echt te herbeleven. En de kwaliteit van de cassettes (die groene en geel/oranje BASFjes, weet je nog wel) en mijn goedkope Vendex-cassettedeckje was ook niet bepaald "je van het", met als gevolg dat er inmiddels van mijn verzamelingetje niets meer over is. En het was al zo weinig. Want van de uitzendingen van de late avond en de nacht kon ik zo wie zo niets opnemen.
3 Verdriet aan boord bij het laatste uur van Radio Veronica op 31 augustus 1974

Veronica, dat was ... Radio Veronica, dat was op een zomerse zaterdagochtend de radio aanhebben terwijl buiten op straat enkele buren hun auto stonden te wassen. Dat was de bestelauto van één of ander expeditiebedrijf in de straat, met de deur open, en dan proberen te ontdekken of ook die chauffeur luisterde. Dat was op vrijdagavond in de Lexjo, muziek waar ik me nog niet mee bezighield, maar waar ik toch al iets in hoorde. Altijd dat melancholische, als de nieuwsuitzendingen van die dag erop zaten en de nieuwslezer over "Junk" van McCartney heen, gedag zei. Dat waren de waanzinnige Sangria's op zondag en de Top 100 van het jaar met de Kerst. Transistorradiootje mee naar oma en opa, om daar aan tafel in de achterkamer zachtjes toch te kunnen luisteren. Op z'n minst de Top 10 kon je letterlijk van achter naar voren opzeggen en vanzelfsprekend wist je wat de nieuwe Alarmschijf was. Het gedrukte exemplaar haalde je tenslotte ook iedere week bij je platenhandelaar. De ABTT met al die krankzinnige ogenblikken en die eindeloze "Friend Of Mine" van Fields, die ik na járen jagen eindelijk te pakken kreeg bij een kraampje op Parkpop, pakweg tien jaar geleden. Inmiddels is het album op CD, maar toch...

4 Rob Out in de jaren zestig

De zon uit je luidspreker. Radio Veronica, dat was die dwaze Will Luikinga die tijdens een locatie-opname bij de Scheveningse Pier, quasi tot wanhoop werd gedreven toen het publiek doorging met het aantal prijzen te verhogen als de deelnemer aan het spelletje geen muntje zou kiezen. Will bood drie singletjes. Vier, vijf... en toen ging het publiek op de loop en telde men massaal door tot honderd. Het leek op een groot feest met allemaal vrienden. Veronica. Dat was 's middags om vijf uur "Beginnings" van Chicago en zo gauw de stem van Rob Out daar overheen kwam, scheen de zon uit je luidspreker. Burgerlijke, goedmoedige Stan Haag. Tom Collins met dat karakteristieke geluid en die opgewekte babbels. Hans Mondt, die de volmaakte tegenhanger van de Arbeidsvitaminen was. Tineke, vooral 's avonds laat, met "Expecting To Fly". De uitzendingen in de wintermaanden, met onophoudelijk het zware gekraak er doorheen. En toch blijven luisteren. De schitterende tune van de Top 40, die inderdaad niets minder was dan de nationale zaterdagmiddag-gebeurtenis. De radiorebus, waar je wel wat voor moest doen, maar die je absoluut iedere week kon oplossen.

5 De Norderney op het strand. Hoeveel mensen ik gek heb gemaakt om ze zover te krijgen dat ze de adhesiebetuiging invulden of later zelfs lid werden van de Veronica Omroep Organisatie, weet ik bij benadering niet, maar het moeten er heel wat zijn geweest. En jawel; bij CRM in Rijswijk heb ik ooit 's avonds nog een raam witgeschilderd. Het hielp niet, maar het voelde fijn. Toen de Norderney op het strand lag, heb ik ontelbare uren op het Scheveningse strand doorgebracht, voor het eerst pratend met jocks en anderen. Zwart-wit foto's maken van het schip en op een duintop zitten kletsen met oom Bull, gewoon wat babbelen met Freek Simon, Tom, Rob, Adje, Hans en weet ik al niet wie. Bijna bidden dat die schuit weer los zou komen en volmaakt gelukkig zijn toen er op 18 april twee golflengtes in gebruik waren voor Veronica, en niet geen één, waar het even naar uitzag.
6 Demonstratie op het Malieveld in Den Haag op 18 april 1973

Toch won Veronica. Kapot was ik, toen op die zaterdagavond, 31 augustus 1974, om zes uur precies het kristal uit de zender werd getrokken. Afgelopen, uit. En toen de Ger Anne later die avond de haven binnenliep, stond ik tussen die duizenden die de jocks, technici en oom Bull opwachtten. Het werd vijftien maanden wachten, voor de meeuwen weer krijsten. En toen was er de laatste zondagochtend van 1975, 's ochtends om acht uur. Direct na het eerste nieuwsbulletin op Hilversum 4, de zender waar we, o zo erg, op zaten te wachten met zijn allen. De tranen liepen over mijn gezicht toen die collage van jingles voorbij trok. Mijn Veronica was terug. En wat had ik een lol toen de C-status werd binnen gesleept. En de B-status. En de A-status. Allemaal in recordtijd. Ondanks dat de drie uurtjes radio per week voor de aspirant-omroep heel slim waren gepland, om Veronica zo weinig mogelijk kansen te geven. Een uurtje op de klassieke zender, op zondagochtend vroeg. Een uurtje op de informatieve zender, maandagavond laat. En het ene uurtje op de popzender op vrijdagavond, exact tegenover Toppop. En toch won Veronica.

7 Een initiatief van De Meester. Met het huidige 1224-nostalgie-project heeft Veronica blijkbaar weinig te maken. Het is een initiatief van De Meester. De heer van der Reijden, huidig voorzitter bij Veronica, heeft blijkbaar gezegd dat die opgeblazen verhalen uit de tijd van het schip maar eens vergeten moeten worden. Wel ja meneer van der Reijden. Laten we het gewoon allemaal vergeten. Wat was het nou allemaal? Mensen als van der Reijden zul je nooit of te nimmer duidelijk kunnen maken wat Veronica was, wat het betekende. Je zal ze nooit kunnen uitleggen waarom je zo zielsgraag een paar jaar eerder geboren had willen zijn, zodat je er had kunnen werken.
8 Ad "De Meester" Bouman achter de knoppen in de jaren zestig

En het was Veronica. Was het nu allemaal zo geweldig? Was De Radio zonder Veronica ook gekomen waar ze nu is? Was "Love Me Do" van The Beatles zo schokkend en fantastisch? Nee. Maar toen wel! Was popmuziek zonder The Beatles ooit geworden wat het nu is? Vast wel. Waarschijnlijk niet 100% hetzelfde, maar niet echt anders. Er was beslist een andere groep opgestaan die diezelfde positie had veroverd. Maar het waren The Beatles. En het was Veronica. Volgens mij is er niets anders dat zo'n kolossaal stempel op mijn jeugd heeft gedrukt. Waar ik altijd terecht kon. Wat mijn liefde voor het medium radio en mijn liefde voor muziek op zijn minst heeft aangewakkerd.

9 En dus ... En dus staat op dit ogenblik mijn oude, reusachtige Philips buizenradio op de 1224 kHz. Want mijn moderne stereotorentje met digitale uitlezing, twintig geheugenplaatsen, surround en vooraf geprogrammeerde effecten, ontvangt geen ruk. Ziedaar de vooruitgang. En dus hoop ik dat ik erin slaag zoveel mogelijk, met name oud materiaal op minidisc te zetten. Lekker mono, dus dat is twee uur op één schijfje. Helemaal goed! Als de ontvangst maar een beetje te pruimen is, want erg sterk is de zender, geloof ik, niet. En anders hoop ik dat ik op een of andere manier toch aan kopieën kan komen. Oom Bull kreeg destijds de complete uitzendingen van de laatste week, als ik het goed heb. Wat ben ik daar jaloers op.
10 De meeuwen krijsen weer. Bijna is er een kwart eeuw voorbij, sinds die zaterdag. Eigenlijk ... mis ik het nog dagelijks. Je hebt alleen de tijd niet om het je te realiseren. En dat kan natuurlijk ook niet. Maar nu die meeuwen weer krijsen op de middengolf, weet ik weer heel precies wat een genot het destijds was. Kunnen we Adje Bouman niet voordragen voor de Nobelprijs voor de vrede of zo?
   
Previous
  1999 © Soundscapes